Uno de los principales recuerdos tengo de mi infancia es la religiosidad de mi ciudad.  Se dice que Rionegro es una ciudad liberal;  pero en realidad sigue siendo una ciudad con valores muy conservadores, y una evidencia de ello es su devoción religiosa.  Desde siempre los valores católicos han sido parte de su cultura y, aunque se puede percibir una disminución notable en la religiosidad, muchas costumbres se siguen conservando.  Uno de los elementos principales de la cultura religiosa de Rionegro son sus 5 templos históricos que han sido los puntos de encuentro de la comunidad para satisfacer sus necesidades espirituales y de socialización.  En este artículo les cuento un poco acerca de estos 5 templos, espero que lo disfruten. 

El siguiente texto es basado en el escrito Ruta Patrimonial de Rionegro del historiador Carlos Zuluaga.

La Catedral San Nicolás:  Es el símbolo más prominente de Rionegro.  Se levanta en el costado oriental de la Plaza de la Libertad y sigue siendo un punto encuentro muy popular para los católicos que habitan los barrios céntricos de la ciudad.  A través de la historia, la catedral San Nicolás ha sufrido diferentes transformaciones. Ya desde las primeros trazados urbanos de Rionegro, en épocas del real de minas, existía un pequeño templo con muros de tapia y techos de paja, y desde el inicio se veneraba a San Nicolás de Bari; esto debido a que los españoles siempre denominaban a los nuevos lugares fundados con el nombre del santo patrono que se le asignaba en cada día de su calendario, en este caso San Nicolás.

Vista aérea nocturna de la Catedral San Nicolás. Foto: Alcaldía de Rionegro 2017.

 

Vista aérea nocturna de la Catedral San Nicolás. Foto: Alcaldía de Rionegro 2017.

 

Torres de la Catedral San Nicolás. Foto: Susana Gallo.

 

Con el traslado de la Ciudad de Santiago de Arma para Rionegro llegó la imagen de Nuestra Señora de la Concepción del Rosario de Arma, considerada como una de las tallas más antiguas de América.  Esta imagen fue donada por el Rey Felipe II. Hacia principios del siglo XIX, se empezó a pensar en la creación de ciudad,  por lo que a partir de 1804 se decide iniciar la construcción de una gran catedral que pudiera albergar una mayor población. Se inició la construcción del templo en ladrillo y pavimento, como también la construcción en su frontis de dos torres de estilo neoclásico.  En 1892 las torres se modifican y pasan a ser de un estilo gótico.  Finalmente en el año 1926 se modifica completamente el frontis, el cual aún se conserva.

 

Altar de la Catedral San Nicolás. Foto: Susana Gallo.

 

Catedral San Nicolás y estatua de José María Córdova en la Plaza de la Libertad. Foto: Susana Gallo.

 

La catedral de Rionegro es la principal sede de celebración de la Semana Santa, la cual es una gran tradición de la ciudad y convoca tanto a locales como a visitantes.  Dentro del templo también se encuentra el museo de Arte Religioso, el cual presenta un acceso limitado para visitarlo; pero que alberga una colección impresionante de elementos que hacen parte de la historia de Rionegro, del país y de la historia de la religión católica en la ciudad.  En el museo de Arte Religioso aún se conserva la pila bautismal con la que se bautizaron personajes como Rafael Uribe Uribe, Baldomero Sanín Cano, Juan de Dios Morales, Liborio Mejía y al criminal Pablo Escobar.  La constitución de 1812, con la cual el Estado de Antioquia obtuvo su Independencia, también se firmó allí.

 

Museo de Arte Religioso de la Catedral San Nicolás. Foto: Susana Gallo.

 

Techo de la antigua sacristía hoy Museo de Arte Religioso de la Catedral San Nicolás. En él, se nota el arte original que adorno la Catedral. Foto: Susana Gallo.

 

Alrededor de los años sesenta la catedral sufrió una transformación importante, se creó una nueva ala con un mausoleo el cual alberga los restos mortales de Juan del Corral, presidente dictador de Antioquia, y otros independentistas rionegreros.  Toda la catedral por sí misma es un gran museo que aloja hermosas piezas de arte que representan todo un legado de la ciudad. 

 

Mecanismo del Reloj de la Catedral San Nicolás. Foto: Susana Gallo.

 

Iglesia San Francisco de Asís:  Este hermoso templo se encuentra en una de los las esquinas más históricas del municipio, justo diagonal al Museo Casa de la Convención y la Plaza de los Mártires. Recientemente este espacio urbano fue renovado y durante los trabajos se encontró una muestra arqueológica del antiguo acueducto de Rionegro, el cual se dejó a la vista para toda la comunidad.  Con las renovaciones en el sector, más visitantes se acercan a este espacio donde el protagonista es la iglesia San Francisco.  Este templo ha sido uno de los que ha conservado en mayor medida su originalidad y desde su fachada como en su interior se puede observar la sencillez que caracterizaba a las capillas antioqueñas en tiempos coloniales. Fue construida por la congregación de los Sagrados Corazones de la Orden Jesuita en 1759.  Según Zuluaga, tras haber sido expulsada esta comunidad de todo el continente por parte de la corona española, fueron los Franciscanos quienes tomaron la pequeña iglesia y se hicieron cargo de ella.  Para ese entonces, las familias más prestantes eran quienes apoyaban económicamente a estas órdenes religiosas, por lo tanto el templo le pertenecía a estos grupos familiares. 

 

Iglesia San Francisco de Asís. Foto: Alcaldía de Rionegro 2017.

 

Iglesia San Francisco de Asís. Foto: Roberto Ospina.

 

Frontis de la Iglesia San Francisco

 

Otros hechos importantes acerca de ésta iglesia son:  ha sufrido tres intervenciones importantes a lo largo de su historia buscando siempre conservar su estado original; al lado del templo existió uno de los primeros cementerios de Rionegro; en sus inicios sólo podía ingresar a la iglesia las familias a las cuales les pertenecía el templo; y el retablo que se puede contemplar en su altar perteneció al primer templo de San Nicolás y se dice que puede tener más de 400 años.

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Iglesia de Jesús Nazareno:  La historia de la iglesia de Jesús Nazareno no se puede contar sin contar la leyenda del señor Pedro Gutiérrez de Lara, la cual cuenta el historiador Zuluaga en su escrito Ruta Patrimonial de Rionegro y dice así: “Cuenta la leyenda que en 1736 Don Pedro Gutiérrez de Lara, encontrándose en uno de sus viajes de negocios a la isla de Jamaica, al estar escuchando de noche unos lamentos en la habitación de la posada que se encontraba vecina a la suya, decidió averiguar que sucedía. Gran sorpresa se llevó al ingresar y ver a una persona dándose latigazos a sí mismo y a la imagen de un Nazareno.  Don Pedro, en medio de su asombro le preguntó que cuál era el motivo de tal hecho, él contestó que esta era la manera como Jesús castigaba a los judíos, y por tradición él tenía que castigar todas las noches a la imagen.  Fue así como Don Pedro, al ver lo valiosa y bien elaborada que era, decidió comprarla, pero el judío no se la dejó fácil y le respondió que aceptaba, pero que ella valía su peso en oro.  Efectivamente don Pedro, al ser una persona de gran caudal económico, accede y termina la transacción pagando 30 pesos de oro.  Volvió entonces Don Pedro a Rionegro con la preciada imagen que reposa en el templo”. 

 

Iglesia de Jesús Nazareno. Foto: Alcaldía de Rionegro 2017.

 

Iglesia de Jesús Nazareno. Foto: Susana Gallo.

 

Iglesia de Jesús Nazareno.

 

Iglesia de Jesús Nazareno.

 

Iglesia de Jesús Nazareno.

 

Otros datos de interés acerca de este hermoso templo son: el primer templo de Jesús Nazareno se ubicó en un costado de la plaza principal de Rionegro y posteriormente fue trasladado al Alto de la Capilla a finales del siglo XIX; la imagen de Jesús Nazareno fue custodiada por numerosas familias de Rionegro y sólo se sacaba los Viernes Santos junto al que se encuentra en la catedral.  A la imagen también se le conoce como “El Amarrado” o “El Jamaiquino” debido a su lugar de procedencia

Iglesia de San Antonio:  Lo que es hoy el barrio San Antonio de Pereira de Rionegro fue el resguardo indígena más importante que tuvo Arma de Rionegro.  En este resguardo se edificó lo que es hoy una de las iglesias más antiguas de Antioquia (en la página web oficial de la parroquia se habla que ya el templo existía para 1722).  Alrededor de esta capilla, escribe el historiador Zuluaga,  se teje una bonita leyenda también y dice: “un día una nativa Tahami, que se encontraba lavando ropa en el río la Pereira, se le apareció una pequeña imagen en madera de San Antonio de Padua, ella en medio de su conmoción, la hizo llegar al cura párroco y éste a partir del milagroso suceso erige un pequeño templo.  

 

Iglesia de San Antonio. Foto Alcaldía de Rionegro 2017.

 

Iglesia de San Antonio. Foto Susana Gallo. 

 

Imagen de San Antonio en el interior del templo

 

Altar del templo San Antonio 

 

Arte en las columnas del templo 

 

Entrada a la casa cural del templo San Antonio. 

 

La iglesia ha tenido una serie de restauraciones y reformas; sin embargo, se conservan aún muchos  de los elementos originales. Algunos datos históricos de este templo son:  en el retablo del templo se pueden observar figuras como el sol y la luna los cuales eran considerados dioses para los nativos de San Antonio, este retablo fue elaborado por ellos mismos;  existe la creencia que poner una imagen de San Antonio de cabeza puede conceder el milagro de conseguir novio a los solteros, durante años se ha conservado esta leyenda;  el día de San Antonio es celebrado el 13 de junio desde tiempos de la colonia;  San Antonio ha sido un sitio de peregrinaje para todos los habitantes de la región.

Iglesia de Nuestra Señora de Chiquinquirá:  Este templo se encuentra en la vereda El Tablazo.  Los primeros pobladores del Valle de San Nicolás encontraron en el Tablazo un sitio muy privilegiado por sus recursos naturales, agrícolas y mineros.  El tablazo es uno de los poblados más antiguos del Valle de San Nicolás. Según datos del historiador Zuluaga, en la hacienda donde se asienta el templo nacieron importantes personajes como por ejemplo Don José Antonio Villegas, fundador de Abejorral; el gran poeta Juan Cancio Tobón, el coronel de la Independencia José María Botero y su hijo Juan José, escritor romántico y poeta costumbrista; entre muchos otros.

 

Iglesia de Nuestra Señora de Chiquinquirá. Foto: Alcaldía de Rionegro, 2017.

 

Iglesia de Nuestra Señora de Chiquinquirá. Foto: Alcaldía de Rionegro, 2017.

 

En tierras de Don Miguel Gutiérrez de Lara se erigió una capilla pequeña en primera instancia, se construyó en advocación a una bella hermosa obra de nuestra señora de Chiquinquirá, la cual es considerada la patrona de Colombia, y que también se le conoce como la Chinca.  Durante mucho tiempo estuvo ubicada en el oratorio de don Miguel y luego pasó a la mencionada capilla. Sin embargo, con el tiempo se deterioró. Se decidió, entonces, trasladar la sagrada imagen a la capilla de Jesús Nazareno, que para ese momento se encontraba en la plaza principal.  Durante 75 años el cuadro de la virgen de Nuestra Señora de Chiquinquirá duró en el centro de Rionegro. 

La capilla de El Tablazo se terminó de construir en 1874, era un templo muy pequeño en primera instancia similar a la réplica que se encuentra hoy en el parque temático Tutucán. Ya para el año 1949 la remodelación de la fachada del templo había ocurrido, la cual es la de la actualidad. 

Algunos datos de interés de ésta hermoso templo son:  el retablo que hoy se encuentra en el templo perteneció a la pequeña capilla de Jesús Nazareno que estaba ubicada en la plaza de Rionegro; la casa cural es una edificación de arquitectura colonial que siempre ha acompañado al templo;  en el sitio de El Tablazo fue donde se estableció Juan Daza en 1580, uno de los primeros fundadores de Rionegro; y El Tablazo ha sido cuna de grandes escritores que con sus novelas y poesías han resaltado las historias y fantasías de este legendario lugar.

En definitiva, las 5 iglesias históricas de Rionegro son una gran oportunidad para desarrollar el turismo religioso del municipio y del Oriente Antioqueño.  Por fortuna, los templos históricos que aún se conservan en el Centro Histórico tienen un estado muy bueno, y como gran parte de los iconos religiosos e históricos de la ciudad, se convierten en un activo para ser compartido con los visitantes y turistas que llegan al municipio.  Es importante que los diferentes íconos religiosos del municipio se pueden encadenar en una ruta turística y que se puedan desarrollar recorridos para aquellos interesados en este tema.  Un recorrido por el Cementerio de Rionegro, pasando por la iglesia de Jesús Nazareno, después por la Catedral San Nicolás y su museo de Arte religioso y finalizando en el templo de San Francisco, podría ser un recorrido lleno de historias y anécdotas de interés para los amantes del turismo religioso.  Si bien los templos se encuentran bien conservados y si bien la alcaldía a realizado esfuerzos importantes para mejorar la infraestructura del Centro Histórico, se hace necesario mejorar los corredores que conectan estos iconos religiosos.  La gran cantidad de predios y de casas históricas en mal estado en estos recorridos afectan la estética del Centro Histórico, y hacen menos atractivo para el turista realizar estos recorridos.  De igual forma, uno de los iconos más importantes de Rionegro, como es el Cementerio, debe ser intervenido a la mayor brevedad, pues la hermosura de este lugar más su majestuosidad no tienen par en el municipio y proveería un lugar espectacular para que los turistas puedan conocer más de Rionegro. 

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Municipios vecinos, como Marinilla o La Ceja, también tienen una gran vocación religiosa. Es importante, entonces, diseñar rutas de tipo regional en este nicho de mercado, en los que el Oriente Antioqueño cercano se convierta en una alternativa importante a nivel nacional e internacional para conocer más acerca del turismo religioso de la región. 

Fuentes: 

Escrito Ruta Patrimonial de Rionegro, escrito por Carlos Andrés Zuluaga Marín. Para conocer más del trabajo de Zuluaga y para contratarlo visite sus redes sociales en los siguiente links: Instagramfacebook @rionegropatrimonial

Fotos: 

Alcaldía de Rionegro 2017. 

Roberto Ospina.

Susana Gallo Panesso. Para conocer más de su trabajo y para contratarla visite el siguiente link: Instagram @susanagallop

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3 Comentarios

  • Daniel Henao
    Posted 29 julio, 2020 2:15 am 0Likes

    Muy bien, pero, existen varios errores y que son “graves”
    1. La catedral el primer edificio de tapia y paja si data de 1669, al trasladar Arma se unen las advocaciones de la virgen del Rosario (patrona de Rionegro) y la Concepción (patrona de Arma) y se le construye el actual templo entre 1794 y se finaliza en 1804, su decoración eran pinturas en flores.
    2. Juan del Corral fue presidente y dictador de Antioquia, No de Colombia.
    3. En la capilla de San Francisco, el retablo de la primitiva iglesia de San Nicolás es donde está la imagen de San Francisco, a un lado del retablo mayor, está decorada con arabescos y querubines, el cual hace juego con el retablo de la iglesia de Ntra. Sra. De Chiquinquirá de La Ceja.

    • Lisardo Murillo
      Posted 30 julio, 2020 4:42 pm 0Likes

      Saludos Daniel, muchas gracias por comentar! Ya hice algunas correcciones al articulo, con tus aportes aprendemos todos y de eso se trata estas publicaciones, muchas gracias!

    • Lisardo Murillo
      Posted 30 julio, 2020 6:01 pm 0Likes

      También incluí una nueva fotografía del techo de la sacristía de la catedral donde se puede apreciar el arte original del templo. Saludos.

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